אשקלון

היא עיר החוף המערבית ביותר במדינת ישראל, נחשבת לכוכב עולה בסצינת התיירות המקומית ונמנית בין הערים העתיקות והקדומות ביותר בעולם כולו. יש בה מסעדות מעולות, מרינה קסומה, חופים יפהפיים, נופים מרהיבים וגם גן לאומי שאסור לפספס את הביקור בו ובכל זה במרחק שלא עולה על שלושת רבעי השעה נסיעה מתל אביב. הצלחתם לזהות מי העיר שחובה לבקר בה? ניתן לכם רמז: מקור שמה נגזר מהמילה "שקל" – קבלו אותה, אשקלון!

ראשית נתייחס לאנקדוטה המעניינת לגבי מקור שמה של העיר – המילה "אשקלון", או "שקל", למעשה מתייחסת למידות משקל מה שמהווה עדות לכך שאשקלון, בתקופתה הקדומה, הייתה לעיר לנמל מרכזית וחשובה ששימשה כמרכז פעיל של סחר. פעילות ענפה זו התאפשרה בין היתר בשל מיקומה האסטרטגי לחופי הים התיכון.

ואכן, עד היום משמשים חופי העיר כמקום מרכזי ותוסס בו מתקיים סחר ובנוסף לתפקידם הכלכלי הם גם משמשים כאתר תיירותי חשוב המושך אליו מבקרים רבים מדי יום. בחופי אשקלון תהנו ממתקני ספורט ונופש, נופים מרהיבים וגם טיילת סמוכה אך באשקלון יש עוד המון לראות ולעשות – מוזיאונים, אירועי תרבות, מרכזי קניות, מסעדות ועוד ועוד.

כל אלו ועוד, הופכים את אשקלון לעיר נעימה וצבעונית שכדאי מאוד לבקר בה ולהעביר לילה או שניים על מנת לספוג את האווירה המקומית, להכיר את ההיסטוריה המעניינת של אחת הערים הוותיקות ביותר בארץ הקודש ולחוות את חיי הלילה התוססים. מה שבטוח הוא שבין אם אתם מטיילים בהרכב משפחתי, זוגי או אפילו בגפכם – ההנאה מובטחת.

ישנן כמה דרכים שנוח להגיע באמצעותן לעיר אשקלון – ראשית, תחבורה ציבורית. מדובר באחת הערים הידידותיות ביותר לנוסעים באוטובוס או רכבת כיוון שיש בה תחנה מרכזית אליה מגיעים אוטובוסים מהערים המרכזיות בארץ דוגמת תל אביב וירושלים ובנוסף לכך יש לה תחנת רכבת פעילה כחלק מקו רכבת ישראל נתניה-אשקלון. דרך נוספת להגיע לעיר היא באמצעות רכב – הכביש הראשי המוביל אל העיר הוא כביש 4 וכבישים נוספים שמגיעים אליה מכיוון מזרח הם כבישים מספר 3 ו-35.

מלונות באשקלון

כמי שעושה מאמצים כבירים להכנס לרשימת הערים המתויירות של ישראל, אשקלון פועלת רבות גם בתחום הלינה ונכון לימים אלו היא מציעה עשרות מקומות אירוח בטווח מחירים רחב, מה שהופך אותה ליעד נוח ללינה גם עבור מי שרוצה להנות מנופש יוקרתי וגם עבור מי שרוצה להנות מחופשה כיפית בתקציב נמוך.

במהלך שהותכם באשקלון תוכלו לבחור האם ללון במלון, אכסניה, דירת אירוח או יחידת סטודיו וכך להתאים את חוויית האירוח לסוג החופש המועדף עליכם, הרכב המשתתפים בחופשה והתקציב הרצוי. כך או כך, אם אתם שואלים אותנו בפשוט ישראל, אנחנו ממליצים בחום לבחור מקום אטרקטיבי מבחינת מיקום – כזה שישרת אתכם ויסייע לכם למצות את זמנכם בעיר בצורה האופטימלית.

מיקום טוב יהיה למשל בקרבת חוף הים המהווה כאמור את האטרקציה המרכזית בעיר, או בסמוך לתחבורה ציבורית כדי שתוכלו להתנייע בעיר בקלות ובנוחות מבלי להשתמש בשירות המוניות העירוני או להיות טרודים בחיפוש חניה. למרבה השמחה, יש לא מעט מקומות נפלאים שיציעו לכם מיקום מוצלח וכל שעליכם לעשות הוא לדאוג לשריין את החדר הרצוי בהקדם.

כמה זה עולה? שאלה מצוינת – הכל תלוי בעיתוי בו בחרתם לנפוש בעיר ובהיערכות המוקדמת שלכם. ככלל, חודשי הקיץ אשר מהווים את שיא עונת התיירות יהיו יקרים יותר מחודשי החורף והזמנה מוקדמת תזכה אתכם במחירים אטרקטיביים יותר לעומת המתנה לדקה ה-90. ובמילים פשוטות – אם אתם רוצים לנפוש בעיר במחיר נוח לכיס, דאגו להזמין את מקום הלינה מראש וגלו גמישות מבחינת תאריכים. אם עוד לא אמרנו – אין על אשקלון בחורף. רומנטיקה זה לגמרי כאן.

ובכל זאת, קצת מספרים – אם אתם נופשים בעיר בהרכב זוגי ולא בשיא עונת התיירות, תשלמו עבור יחידת סטודיו, חדר מעונות סטנדרטי או דירת שני חדרים נעימה עם נוף לחוף הים, 150-250 ₪ לאדם ללילה. עבור לינה בסוויטה פרטית במלון דירות הכוללת גישה למתקנים חדישים כמו חדר כושר ובריכה תיפרדו מ-300 ₪ לאדם בממוצע ואם תרצו להתפנק במלון כדוגמת "לאונרדו אשקלון" השייך לרשת מלונות פתאל, תשלמו כ-350 ₪ לאדם עבור לינה + ארוחת בוקר – מחיר סביר ביותר ביחס לתמורה.

אטרקציות באשקלון

לא הרבה אנשים יודעים זאת לגביה, אבל אשקלון היא עיר צבעונית, תוססת ומלאת אטרקציות, אתרים ומוקדי עניין מהם יהנה כל מי שצעיר בנפשו כך שהיא מושלמת לנופש עם ילדים קטנים, חופשה רומנטית עבור זוגות אוהבים ויש בה לא מעט מסלולי טיול יומיים להנאת תרמילאים ומטיילים שרוצים להכיר את אחת הערים היפות והעתיקות של הארץ הנפלאה שלנו.

בין מוקדי עניין אלו תמצאו כמובן את חופי הרחצה הנעימים, אזור המרינה והטיילת, כפרי נופש, מרכזי ספא, אתרים ארכיאולוגיים, גן לאומי, מוזיאונים, גלריות ועוד ועוד. כל שעליכם לעשות הוא לבחור את הפעילויות בהתאם לתחומי העניין של המשתתפים בחופשה ולסלול את דרככם לחופשה בלתי נשכחת.

טיילת, מרינה וחופי רחצה

אי אפשר לבקר באשקלון מבלי לפקוד את אזור החוף של העיר – מקום שנחשב לשוקק חיים בחודשי הקיץ ועונות המעבר ומציע לא מעט פינות חמד נסתרות וסופר רומנטיות לבלות בהן במהלך חודשי החורף. רצועת החוף כשלעצמה משתרעת על פני כ-12 קילומטרים ומציעה שלל פעילויות נופש ופנאי וחופי הרחצה הפופולאריים ביותר בה הם חופי הרחצה בר כוכבא, ברנע, הפארק, דלילה, גוטה וחוף הסלע.

בסמוך לחופים בר כוכבא ודלילה תמצאו את המרינה של אשקלון אשר הוכרזה כנמל בינלאומי לספנות ותיירות ובה מקומות בילוי שהופכים אותה למקום תוסס ונעים גם בשעות הערב – חנויות, בתי קפה, דוכנים, מתקנים לילדים, מסעדות וברים.

טבע ונוף

כחלק מפיתוח העיר אשקלון והפיכתה ליעד תיירותי נחשק, הן בקרב תושבי הארץ והן עבור תיירים מחו"ל, מציעה העיר לא מעט ריאות ירוקות, גנים ציבוריים ופארקים אשר המפורסם שבהם הוא גן לאומי אשקלון.

הגן הלאומי של העיר משלב נופים אורבניים מרהיבים לצד תצפית קסומה על חוף הים והוא מהווה חלק בלתי נפרד מההיסטוריה ארוכת השנים של אשקלון. עוד בפארק – אזורי פיקניק, שמורת טבע וממצאים ארכיאולוגיים עתיקים.

השוק העירוני

אין כמו סיור ברחבי השוק העירוני על מנת לספוג קצת אווירה אותנטית, לפגוש במקומיים, לרכוש מזכרות מיוחדות וגם מיני מאכלים מסורתיים מבית אמא. השוק של אשקלון פועל עשרות שים והוא המקום בו תרצו לבקר על מנת להכיר את אשקלון האמיתית – בשוק מאות דוכנים בהם מזון, ביגוד, הנעלה, אביזרים, תבלינים פריטים עבודת יד, מסעדות ושאר ירקות.

בעקבות אמני העיר

אשקלון ידועה גם כעיר של תרבות, התחדשות ועשייה, כך שזה לא מפתיע שצמחו ועודנו צומחים בה אמנים ויוצרים מוערכים כמו אמנית המוזאיקה המפורסמת ויקירת העיר אשקלון, אילנה שפיר. לאחר שזו הלכה לעולמה בשנת 2014 הפך ביתה למוזיאון המנציח את פועלה ומהווה אתר עליה לרגל לחובבי אמנות.

אתר נוסף שלא תרצו לפספס הוא מוזיאון החאן השוכן במבנה ששימש בעבר כמסגד ועבר הסבה לצורך תפקודו כמוזיאון מרתק בו פרטי אמנות, תמונות ומסמכים שונים המתארים את תולודיה של העיר החל משנת 1948 ועד היום, לצד מתן במה לאמנים מקומיים ואירוח פעילויות וסדנאות שונות.

מסעדות באשקלון

גם מבחינה קולינרית העיר אשקלון מפתיעה לטובה עם שפע רב של מקומות לסעוד בהם, כך שבין אם חשקה נפשכם בארוחת בוקר דשנה או שמא התעוררתם באמצע הלילה ויש לכם דודה למיני מלוחים – באשקלון יש הכל מהכל. פיצריות, גלידריות, מסעדות גורמה, מטבחים בינלאומיים, פלאפליות, רשתות מזון מהיר וכל ז'אנר שתוכלו לחשוב עליו. במה תבחרו?

הבחירה אכן לא פשוטה ואם אתם מתקשים הרשו לנו לכוון אתכם לאזור התוסס והנעים ביותר לסעוד בו, הלא היא המרינה של העיר, שם תמצאו מסעדות רבות, פאבים ובתי קפה, כמו למשל מסעדת "הסקובר" המציעה לאורחיה נוף מדהים קו ראשון לים, תפריט בוקר עשיר, צהריים בסגנון איטלקי וערבים תוססים עם מוסיקה והרבה אלכוהול. כל זה במחירים נוחים לכיס ועם אווירה שמחה במיוחד.

אם אתם רוצים להכיר את חיי הלילה של אשקלון אבל רוצים לשמור על זה קול ועל הדרך להנות ממוסיקה טובה ואוכל איכותי, "הנשיא 1" הוא הפאב בשבילכם – פאב אירי שוקק חיים שמצליח לשמור על אווירה אינטימית ויחס אישי לצד תפריט אלכוהול שיש בו הכל מהכל.

מתי הזמן הכי טוב לנסוע לאשקלון

אשקלון שוכנת לחופי הים התיכון וככזו היא מציעה למבקריה אקלים ים תיכוני עם טוויסט משמח שמתקבל הודות למשבי הרוח הנעימים שמגיעים אליה מאזור הנגב ומדבר יהודה. משבים אלו מאזנים את הלחות העולה מן הים, כך שלמרות שהיא בהחלט לוהטת בימי הקיץ – היא נותרת יבשה ומאפשרת לנפוש, לבלות ולהנות מהשמש הארצישראלית מבלי לנגב עגלי זיעה חמקמקים שזולגים במורד הגב.

דבר נוסף שהופך את הקיץ האשקלוני למהנה במיוחד הם האירועים וההפעלות שנערכים בעיר, כמו למשל פסטיבל "דרום עולה" (חול המועד סוכות) ואירועי הלילה בשכונות אשר מתקיימים מדי שבוע במהלך חודשי הקיץ ומוקדשים בעיקר לילדים.

עם זאת, גם החורף הוא תקופה לא רעה לבקר בעיר הנמל כיוון שאפילו בלילות הקרירים הטמפ' הממוצעת עומדת על 9 מעלות ולרוב לא יורדת הרבה מתחת ואם תיקחו בחשבון שמדובר בעיר עם משקעים מעטים יחסית, מדובר בחופשה חורפית נעימה למדי, במיוחד בהתחשב במחירי המלונות שצונחים בחודשים אלה.

לסיכומו של דבר, אשקלון היא אחת הערים המפתיעות ביותר בארץ וניכר שהיא כובשת בהצלחה רבה יעד אחר יעד בדרכה להפוך לעיר התיירותית המהנה ביותר בישראל. ועד שהיא תגיע לראש הרשימה ותשכח מי הביא אותה עד הלום, זה הזמן שלנו לנפוש בה ולהנות מכל הטוב שהיא מציעה לאורחיה במחירים נוחים לכיס.